Más allá de la aventura, las historias de The Phantom (conocido entre nosotros como El Hombre Enmascarado) suponen una reflexión continuada y excelente (¡y divertida!) sobre la capacidad de percepción y los mecanismos del miedo. Héroe selvático con su prurito de hombre civilizado envuelto un improbable disfraz que preludia al superhombre, desfacedor de entuertos por imperativo tradicional y familiar, pacificador in extremis de junglas en armas y acorralador a tiempo completo de bandas de hampones, aviadoras piratas o invasores amarillos, El Hombre Enmascarado es, por encima de todo, el perpetrador de un engaño del que él mismo será, tarde o temprano, la víctima definitiva: abusando de la credulidad de sus enemigos y explotando hasta lo indecible sus habilidades cuasi sobrehumanas, The Phantom, fiel encarnador de su nombre y de sus epítetos, recaba sobre sí una inmortalidad falsa que le empuja a poner cada día en juego su propia mortalidad verdadera.

Creado en febrero de 1936 por el histórico Lee Falk (1911-1999), The Phantom es la aventura en estado puro, el exotismo de entreguerras llevado a sus cotas más altas de evasión y entretenimiento. Presentado titubeante y brillantemente como un espectro enmascarado dispuesto a salvar a la liberada y aguerrida Diana Palmer, futura novia casi-eterna y madre de sus herederos pasado el tiempo, el tren sin frenos de su primera historia ("Los piratas Singh") nos dejará atrás la presentación de lo que parecía ser un enmascarado al uso, tipo Pimpinela Escarlata o El Zorro (en tanto que una revisión a las primeras semanas de la tira parece indicar que uno de los pretendientes de Diana Palmer, el indolente Jimmy Wells, es en realidad la doble personalidad oculta de El Fantasma), para lanzarnos de lleno en una historia de leyenda sin marcha atrás donde nuestro protagonista borrará para siempre cualquier intento de normalidad humana y adquirirá los caracteres de un mito reencarnado.

Debe ser una de las tiras más repetidas en la historia de los cómics: cómo un barco de piratas Singh abordó y hundió un mercante inglés y cómo el único superviviente juraría sobre la calavera de su padre acabar para siempre con la piratería y la injusticia... trasladando el juramento a sus descendientes. Un ajustado disfraz de color violeta (rojo en las ediciones italianas y las más primitivas ediciones españolas) y un minúsculo antifaz cubren su rostro y perpetúan la ilusión de que el justiciero de la jungla es siempre el mismo hombre y no un disfraz transmitido de padres a hijos, el duende que camina, el espíritu que anda, el que no puede morir y marca con una calavera a los malvados como signo externo de su podredumbre interna.

A lo largo de las décadas y según la interpretación de sus sucesivos dibujantes (el gran Ray Moore con su nervioso claroscuro, el efectivo y magnífico narrador Wilson McCoy, el realista y espectacular Seymour Barry), siempre bajo la batuta de Falk en unos guiones a los que dedicó más de sesenta años de su larga vida, El Hombre Enmascarado sería aventurero exótico enfrentado a peligros de serial, hombre de andar por la jungla dedicado a resolver pequeños conflictos entre tribus que pronto podrían dar al traste con la pax enmascaratta tan duramente forjada por veinte generaciones de antepasados, o aliado y protector de la descolonización ya en los años sesenta. A pesar de las repeticiones inevitables que una serie tan longeva parece arrastrar cuando se leen de corrido sus historias, Falk nunca se queda quieto en su leyenda, y en todo momento la importancia del Fantasma y su entorno se acrecienta: así, habremos visto su creación de la Patrulla de la Jungla, trasunto antes de su tiempo de los Cuerpos de Paz de las Naciones Unidas; los enfrentamientos con bandas de delincuentes organizados a través de la historia, como los propios Singh o los Buitres; la parafernalia inevitable de calaveras y ritos pigmeos que se repite casualmente incluso en los desiertos de Norteamérica; la exploración cada vez más virada al fantástico de un país, Bengalla, que ha pasado de ser un enclave mítico mitad indio mitad africano a convertirse en una isla de ensueño donde incluso existe una playa de arenas de oro, o la nunca suficientemente explorada historia pasada de los antepasados del Hombre Enmascarado, ésos que fueron él antes que él y murieron para resucitar en la máscara de su hijo como él deberá morir un día.

La sabiduría narrativa de guionista y dibujantes ejemplifica a la perfección, durante muchas décadas, cuanto de bueno y bello puede narrarse a razón de tres o cuatro viñetas diarias. Adelantado a su tiempo en el disfraz, no sólo ahí se queda el Fantasma: su novia Diana es una mujer de armas tomar, aventurera y sosegada, independiente, futura enfermera de Naciones Unidas cuando la descolonización llegue por fin a África y a la tira. Personajes entrañables como los tíos de Diana, ex-policía liberal uno, ama de casa algo retrógada la otra, son las más grandes influencias que luego se harían populares en otra onda con personajes como el capitán Stacy o la tía May de Spiderman.

Por encima de todo, el difícil equilibrio entre muerte y vida. La gran baza de este superhombre sin superpoderes es mantener ahora y siempre el engaño de su invulnerabilidad. El lector está en el ajo de la superchería, pero los enemigos del Fantasma no, considerándolo en efecto un espíritu, y en ese imposible que la leyenda de sí mismo exige al héroe se encuentran siempre los más apasionantes ejemplos de la superación y el tesón que el personaje debe aplicarse para resultar vencedor a la muerte y cumplir la misión inacabable de la que es heredero, portavoz y testigo.

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Comentarios

1
De: Pedro Camello Fecha: 2009-06-09 21:45

Uno de los primeros comics que leí en mi vida. Tenía un tochaco bien gordo al estilo "Películas" de Disney que leí y releí una y otra vez durante años hasta que se caía a cachos. Todavía conservo la parte central. Y juraría que las historias eran de la época de Ray moore, o, en todo caso, de la primera de McCoy.

Para mí es pura nostalgia, así que no soy parcial.



2
De: Anónimo Fecha: 2009-06-09 23:03

Algunas puntualizaciones aún a riesgo de parecer un pejiguero, aunque espero que no un troll:

Sr. Marín, querrá usted decir credulidad, no credibilidad (línea 10).

Sr. Camello, querrá usted decir imparcial (última línea).

Primero Rip Kirby, Ahora The Phantom. Veo que usted, como yo, tiene el carrito de la compra de Amazon repleto a la espera de las anunciadas nuevas ediciones. ¿También ha añadido Kull y Solomon Kane de Dark Horse, Life on Another Planet, Bringing up Father, Captain Easy, Prince Valiant y muchos otros anunciados para este año?



3
De: RM Fecha: 2009-06-09 23:15

Lapsus teclae.

Sólo he pedido lo verdaderamente clásico: lo de los periódicos. Lo demás lo tengo bien fresco en otras ediciones.



4
De: Andoni Fecha: 2009-06-09 23:28

¿Qué decíais del carrito?
-Prince Valiant
-Popeye
-Captain Easy
-The Phantom
-Buck Rogers
-Steve Canyon
-Mary Perkins On Stage
-The Heart of Juliet Jones
-Bringing Up Father
-Dick Tracy
¿Me he dejado alguno?
Mi "Phantom" favorito es el primero, el dibujado por Ray Moore, aunque durante años coleccioné la etapa de Sy Barry que publicaba el periódico "El Correo" (junto con "Flash Gordon" de Dan Barry).
RM, me he pedido el libro de Harvey sobre Milton Caniff. Te debo una.
Saludos.



5
De: RM Fecha: 2009-06-09 23:36

Me temo que tu espalda no me lo va a agradecer, con lo que pesa :)


Te has dejado varios:

Beetle Bailey
The Wizard of Iz
Hagar the Horrible

(y ya a tu riesgo, Little Orphan Annie y Pogo)



6
De: RM Fecha: 2009-06-09 23:38

El mejor Phantom, sí, es el original. Pero las primerísimas historias de Sy Barry (publicadas aquí --censuradas-- por Dolar, y que extrañamente no se han vuelto a recuperar) son co-jo-nu-das.

Vamos, que si yo fuera a publicar The Phantom, teniendo en cuenta que están aún cerca las ediciones de B y de Magerit (al menos en mi memoria; han pasado diez años), lo haría directamente desde 1960 y la llegada de Sy Barry.



7
De: RM Fecha: 2009-06-09 23:39

Haciendo cábalas, y visto el mimo con el que recuperan las tiras clásicas los yanquis, tarde o temprano tendrán que aparecer:

Flash Gordon de Dan Barry
Johnny Hazard
Mandrake (apuesto a que pronto)
Alley Oop
Brick Bradford.




8
De: RM Fecha: 2009-06-09 23:39

Andoni, te olvidas también de Cisco Kid, que se anuncia ya.



9
De: RM Fecha: 2009-06-09 23:40

Pedro, imagino que el tochaco sería de color azul y con portada de Enrich. La edición de Buru Lan.



10
De: Andoni Fecha: 2009-06-09 23:52

Perdon, pero no me acordaba de todo lo que he pedido o tengo pensado pedir, incluyendo "Rusty Riley" de Frank Godwin y "The Cisco Kid" de Rod Reed y José Luis Salinas, que los sacara (si todo va bien) Classic Comic Press en 2010. También se me olvidó "Beetle Bailey", pero no sé si Checker va a seguir con los siguientes volúmenes (la reproducción del primero es magnífica).
Mi lectura favorita ahora es "Popeye" y "Mary Perkins On Stage".
Mi reedición soñada serían las tiras diarias (y planchas dominicales) de "Flash Gordon" de Dan Barry (y Frank Frazetta, y Jack Davis, y Al Williamson, y...).
La edición de "The Phantom" tiene muy buena pinta, pero qué me decis de "Rip Kirby". Y ya estoy babeando sobre las dominicales de "Captain Easy". Y encima se me ocurre pedirme hoy mismo (aparte del montón que tengo ya pre-pedido) las dominicales de "Gasoline Alley" de Frank King editadas por Sunday Press
Books. Mi novia me mata.
Buenas noches, me voy a la cama que mañana tengo que madrugar. Soñar con esos clásicos maravillosos que tan felices nos hicieron.
P.D. Me estoy leyendo (además) el "Corsario de Hierro" edición gigante. Algunas tradiciones no se pierden.



11
De: RM Fecha: 2009-06-09 23:55

El tomo de Beetle Bailey (del que tendría que haber hecho un artículo, pero se me ha ido pasando, pasando) es la muestra perfecta de cómo un autor con un personaje y un ambiente poco comercial porque sólo lo pueden entender unos pocos (la universidad) se deja llevar por el momento histórico (con homenaje a Steve Canyon incluido) y de pronto encuentra un filón al enrolar a Beetle en el ejército: son los mismos chistes, pero ahora en un entorno que todo el mundo conoce. Y le funcionó a la perfección.



12
De: RM Fecha: 2009-06-09 23:56

No sé cómo será la edición que se anuncia de Hagar (Olafo), pero me temo que sea imposible que se acerque a la calidad de la edición portuguesa de Caldas. ¡Qué bien se ve el trazo!!!!



13
De: Andoni Fecha: 2009-06-10 09:34

"Hägar the Horrible" será publicada por Titan Books, que ya editó 2 volúmenes (mejor dicho reeditó) de "Jeff Hawke". Es una pena que Manuel no pueda hacer una edición en castellano debido a los consabidos problemas con Planeta.
Se me olvidaba que Fantagraphics tiene previsto publicar en 3 volúmenes los primeros años de las dominicales en b/n de "Krazy Kat", es decir, de 1916 a 1924. Claro que el cómic de Herrimann sólo es para ciertos paladares...
La edición de "Beetle Bailey" por parte de Checker es muy buena y parece que han tomado nota para mejorar "Steve Canyon", aumentando el tamaño. Cosa, por cierto, que también ha hecho IDW con "Dick Tracy" a partir del 7º volumen (aunque siguen sin incluir el color en las dominicales).
Se me olvidaba la estupenda edición de Titan Books de "Dan Dare". Cuando ahorre un poco (ja,ja,ja) me pillaré los tomos que me faltan de la etapa de Frank Hampson.
Por cierto, ¿te pillaste el tomo editado por Ulrich Merkl de "Dream of the Rarebit Fiend"? Eso si que es tamaño gigante. Una maravilla de edición y precursor en más de un sentido de la considerada su obra maestra, "Little Nemo in Slumberland".
Un saludo



14
De: bill finger Fecha: 2009-06-10 13:40

Pues si a mí me tocase un cuponcito, editaría un tomo con las historietas que dibujó el enorme Don Newton para la Charlton.

Canela fina, oigan.





15
De: Pedro Camello Fecha: 2009-06-10 14:51

Gracias por la corrección señor Anónimo. Eso, un lapsus teclae.

Es probable que sea ese Rafa, si lo fuera ¿quién es el dibujante entonces?



16
De: bill finger Fecha: 2009-06-10 17:06

Las historietas de The Phantom, puntualizo.



17
De: RM Fecha: 2009-06-10 17:24

Depende del número. 0 y 1, Moore. 2, Moore y McCoy, a partir de ahí, solo McCoy.

Más o menos.



18
De: rorschach Fecha: 2009-06-11 09:12

Grandioso. Inconmensurable. Después de Valiente y el Tarzán de Manning, el mejor tebeo de la historia. El de Lee Falk y Sy Barry, por supuesto. Con robárselo al viejo me llega, así que votaría por ver ese Don Newton, al que, por otro lado, he descubierto como primera influencia de Alan Davis por encima de Neal Adams. Sobre todo en Batman y Outsiders.



19
De: bill finger Fecha: 2009-06-11 11:41

http://www.donnewton.com/default.htm



20
De: bill finger Fecha: 2009-06-11 11:42

Y siendo más preciso:

http://www.donnewton.com/images/phan69_orig.jpg



21
De: bill finger Fecha: 2009-06-11 13:20

Van a permitirme un pequeño farde.

De lo que aparece en el slide, tengo lo de Buru Lan, la novelita gráfica de Dólar, el de Vértice, el pocket de Bruguera, todo lo de DC, los de Ediciones B, las sundays de Nolan, algunos de Moonstone, e incluso la edición en castellano de ese volumen gabacho de las primerísimas tiras (aquí lo edito B.O.).

Y el DVD de la peli del Zane.

Por cierto, ¿alguien me puede recomendar algún libro majo sobre Falk, su vida, obra y milagros?

Thanks.



22
De: Rafael García Fecha: 2009-06-11 15:24

¡Que alegría me da que haya alguién que conozca a Don Newton!.
Una pena lo de ese dibujante, en su trabajo para Batman demuestra que podía haber sido uno de los grandes "batdibujantes" de la historia, pero desgraciadamente La Parca truncó de repente su carrera.



23
De: bill finger Fecha: 2009-06-12 00:17

Lo tuve fácil. Viví en Canadá del 81 al 85 y Newton era uno de los dibujantes regulares de mi héroe favorito.

Sólo tenía que acercarme cada mes al 7-11 del barrio.

De su Phantom sólo tengo un número y es fantástico. Si el inglés no es un obstáculo para ti, hay un monográfico estupendo sobre Newton en un número reciente de la revista yanqui Back Issue.

http://twomorrows.com/index.php?main_page=product_info&cPath=98_54&products_id=401



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